Career of Donald C. Graham, Founder of Graham Engineering Corporation

Donald C. (Don) Graham was born in Ann Arbor, Michigan on January 25th, 1933, and grew up there  with his brother and two sisters in a faculty family. His early focus was on athletics, particularly  competitive hockey and football, and he continues to be an avid golfer, skier, and tennis player. He  graduated from the University of Michigan, earning a BS degree in Mechanical Engineering in 1955 and  an MS degree in Industrial Engineering and Business Management in 1956


Donald C. (Don) Graham was born in Ann Arbor, Michigan on January 25th, 1933, and grew up there  with his brother and two sisters in a faculty family. His early focus was on athletics, particularly  competitive hockey and football, and he continues to be an avid golfer, skier, and tennis player. He  graduated from the University of Michigan, earning a BS degree in Mechanical Engineering in 1955 and  an MS degree in Industrial Engineering and Business Management in 1956.

Related Posts

Mr. Graham’s professional life started with Baker Perkins in Saginaw, Michigan.  A stint in the Army  brought him to the Edgewood Arsenal in Maryland, where he earned a critical skills accreditation in the  chemical weapons group.  He moved on to Read Machinery Corp. in York, Pennsylvania (later Read  Standard Corp.) as Chief Engineer for Specialty Products, and then went to Read’s parent company,  Capitol Products, as Vice President of Technology.

Donald Graham left Capitol Products in 1960 to start  Graham Engineering in the basement of a rented  farmhouse in Dover, Pennsylvania with no capital and one  employee. From this humble start, Graham Engineering  became the technological engine that enabled the  development and drove the growth of his industrial  businesses in packaging, machinery, recycling, and building  products.

Newsletter Subscription

By 2010, the 50th anniversary of its founding, Grahamgenerated innovations in packaging, machinery, recycling,  and building products had enabled its legacy operating  businesses to generate tremendous growth reaching $2.5B  in annual revenue. Graham Engineering Corporation and  Graham Architectural Products remain family‐owned  operating companies of The Graham Group.

Perhaps the best known of Mr. Graham’s innovations in the plastics industry is the internationally  recognized Graham Engineering® rotary wheel, one of the world’s fastest and most efficient machinery  lines for extrusion blow molding of plastic containers. The exclusive use of this productive equipment  led to Graham’s growth and leadership position in the global plastics bottle market. Today, there are  hundreds of Graham wheels in 20 countries operating in the plants of leading converters and CPGs who  use them to manufacture millions of bottles and containers daily used by everyone, everywhere.

Graham Engineering’s core business remains the innovation, manufacture, and sale of high speed  plastics processing machinery to customers throughout the world. In addition to its flagship blow

molding brand, the company also acquired extruder manufacturer American Kuhne in October 2012 and  extrusion sheet line manufacturer Welex in July 2013.

Related Posts

Beyond its operating companies, the $1B transaction involving the sale of a controlling interest in  Graham’s packaging operations to the Blackstone Group in 1998 spawned the formation of private  equity firms Graham Partners, Inverness Graham, Striker Partners, and Graham Software Development  which have led to the Graham Group’s ongoing and extensive investment in the plastics industry (see list  of portfolio companies in the plastics industry following this career summary).

For his work in the plastics industry, Donald Graham has received the Society of Plastics Engineers  Lifetime Achievement Award. He continues to be actively involved on portfolio company boards of  directors and works closely with executive management, particularly when acquisitions, sales or  significant change is involved.  At age 84 he is fully engaged on almost a daily basis. And Graham Group  investment concerns reach well beyond plastics managing approximately $3B in internal and third party  capital investment in companies in more than 30 industries in a diverse array of markets including  software, wireless and mobility, building products, and healthcare to name a few.

Beyond the success of the Graham Group, Mr. Graham has also served on the board of directors of  numerous outside corporate, bank, and academic institutions and, along with wife Ingrid, has long term  and far reaching civic and philanthropic involvements. The Grahams have been married for over 58  years, have raised five children, and have seventeen grandchildren.

For decades, the Grahams have provided significant leadership and financial support to the University of  Michigan. Donald Graham serves on the current President’s Advisory Group, as he had served for the  university’s prior two presidents. He founded its Graham Sustainability Institute and the Graham  Graduate Entrepreneurial Studies Program. He has actively supported numerous programs in its School  of Natural Resources over the years, including funding the Dean’s Chair which is named in honor of Mr.  Graham’s father. He has also supported the College of Engineering, including serving on a National  Advisory Board and funding the Nanotechnology Labs. His investment has also helped the Athletic  Department including funding several football and hockey scholarships as well as the Academic Success  Program.

Committed supporters of education, community, cultural, and environmental projects, Donald and  Ingrid Graham have funded programs at many other institutions including Dartmouth College, Williams  College, York College of Pennsylvania (including the Graham Business School, the Graham Innovation  Scholars Program, and the Graham Athletic Fields), Penn State York (including the Graham Center for  Entrepreneurial Leadership Studies), the University of Pennsylvania (including the Penn Museum), the  York YMCA’s Graham Aquatic Center, and Burke Mountain Academy (including the Graham Family  Endowment). Donald Graham has received honorary doctoral degrees from the University of Michigan  and York College of Pennsylvania for his many accomplishments and contributions to benefit the  institutions. He was also recognized with the Central Penn Business Journal’s ‘Spirit of Philanthropy’  award in 2014.

Mr. Graham has participated in many professional groups including the Young Presidents’ Organization,  Chief Executives Organization, World Business Council, American Business Council, and the Recycling  Advisory Council. He also served as Chairman of the Trustees of the Mpala Wildlife Foundation for over  15 years and currently serves as Chairman Emeritus.


The Graham Group Portfolio Companies Involved in the Plastics Industry    ● Advanced Cath (and add‐on acquisition Medical Profiles & Engineering):  works closely with many  leading medical device OEMs to help design, develop and manufacture highly engineered catheter and  guidewire systems and related components and sub‐assemblies including plastic extrusions, balloons,  coils, ground cores, and braided sheaths.    ● Berry Plastics Group, Inc. (now Berry Global, Inc.; owned with Apollo Global Management): one of  the largest diversified plastics processing companies, Berry has completed over 40 acquisitions and is  among the top companies in the Plastics News annual ranking for injection molding, film and sheet,  blow molding, and thermoforming.    ● Chelsea Building Products:  a pioneer in the design and manufacture of meticulously engineered  extruded profiles used in PVC and composite windows and doors, cellular moldings, composite flooring  and reinforcement; plus exterior wall cladding, shutters, custom profiles and more.    ● Comar:  from prototype to finished product, a specialty plastic packaging and plastic dispensing  provider with innovative, industry‐compliant solutions serving a variety of end markets for health and  wellness, specialty food, household and industrial, personal care, and related market segments.    ● Exteria (now Tando Building Products):  a leader in injection molded exterior cladding building  products with an extensive portfolio designed to serve professional installers, remodelers, and home  builders.    ● ExtruMed (and add‐on acquisitions Extrusioneering and Innovative Extrusions):  provides high  quality, high precision, extruded thermoplastic tubing for a range of demanding medical applications  including multi‐lumens, co‐extrusions, catheters and lead tubing, balloon tubing, and polyolefin heatshrink tubing for critical device applications.    ● HB&G Building Products, Inc.:  a leading designer and manufacturer of synthetic and wood specialty  millwork consisting primarily of exterior and interior columns, as well as exterior posts, railings, and  ceilings for porch and deck applications.    ● Hemasource:  a leading, value‐added supplier of more than 1,300 SKU predominantly plastic medical  products from leading medical products manufacturers to blood therapies companies supported by its  patent‐pending software program used to reduce waste and improve efficiency.    ● Henry® Company:  a leading innovator of Building Envelope Systems® and one of the largest North  American manufacturers of roof coatings and cements, Henry is a national supplier of air and vapor  barrier, roofing, and waterproofing products including roof coatings, cements, and driveway  maintenance products.    ● Infiltrator Systems (now Infiltrator Water Technologies; including add‐on acquisitions EZFlow, EZSet, Blue Diamond, and the assets of Advanced Drainage Systems): an innovator in the onsitewastewater and water industry, in 1987 introduced an injection molded plastic alternative to the decadesold traditional gravel and pipe leach field system that could be installed in half the time. Thecompany now supplies about 50% of all septic systems installed in the US.    ● LineX®/IXS:  the market leader in sprayon truck bed liners and a global leader in protective plastic  coatings serving the automotive aftermarket as well as commercial, industrial, and manufacturing  applications.    ● Mitten: a distributor of 7 exterior building product groups including siding, aluminum, shake & stone,windows & doors, accents, building envelope, tools & equipment from more than 50 manufacturers.    ● NDS, Inc.: originator of the plastic catch basin, NDS is an innovator and market leader who is theindustry’s primary source for plastic solutions in residential storm water management, efficient  landscape irrigation, and flow management valves for the residential and commercial markets.    ● Schneller:  a global leader in flexible film laminates, formable decorative thermoplastics, and nontextile flooring products for commercial aircraft serving virtually all of the world’s major aircraft  manufacturers, airlines, and rail car manufacturers with cutting‐edge design, technology, and flexible  manufacturing.    ● Strata:  a leading global provider of products, services and technologies to the mining and energysectors such as engineered secondary roof supports, coal mining ventilation control and emergencyrefuge chambers, wireless underground communications systems, tracking and atmospheric monitoring,as well as proximity detection systems that operate both underground and on the surface.    ● Supreme Corq, LLC:  a manufacturer of synthetic closures for the wine, distilled spirits, and specialty  foods industries, its products include cork bottle closures, still wine closures, and T‐Tops sold worldwide.    ● Western Industries, Inc.:  a leading full service manufacturer of premium, private label finished  products, and metal and large plastic components serving the appliance, outdoor living, recreational  goods, and selected industrial markets.